4 conseils pour aider une mère souffrant de dépression post-partum

J’ai été déprimé par intermittence pendant une bonne partie de ma vie. En parlant à mon médecin, je dirais que cela a commencé à l’époque où j’avais 15 ans. Les choses n’allaient pas bien à la maison, la puberté faisait rage et je n’avais pas vraiment quelqu’un à qui parler ; je me sentais vraiment paranoïaque à l’idée que si je disais quelque chose de mal à quelqu’un, il le dirait à mes parents. Ces moments étaient particulièrement sombres, non seulement parce que je ne savais pas pourquoi je me sentais si désespérée et inadaptée, mais aussi parce que je n’avais personne pour me dire que ce que je vivais n’était pas de ma faute ; je n’avais pratiquement aucun soutien.

J’ai de la chance. Je le sais. J’ai survécu à la dépression, à la dépression post-partum et à la dépression prénatale. J’ai un conjoint aimant et deux beaux enfants. Mais tout cela ne m’empêche pas de me demander si j’aurais pu faire de meilleurs choix et vivre une meilleure vie si mon entourage avait eu la moindre idée de ce qui se passait dans ma tête pendant mes épisodes dépressifs.

Il est très difficile de venir en aide à une personne souffrant de dépression post-partum ; la personne atteinte de DPP sait rarement elle-même ce dont elle a besoin, et est donc souvent à court de mots pour décrire la meilleure façon de l’aider. Mais d’après ma propre expérience de la DPP, ainsi que mon expérience de la vie avec des personnes souffrant de dépression, il existe des moyens de faciliter la vie d’une personne souffrant d’un trouble de l’humeur. Ces conseils ne sont pas universellement applicables, bien sûr, puisque la DPP est différente pour chaque personne, mais leur mise en pratique est presque certaine d’améliorer la relation avec une mère souffrant de DPP.

Faites attention lorsque vous critiquez.

Aucune relation n’est parfaite, et il y a forcément des problèmes à résoudre entre les couples. Ignorer ces problèmes est une recette pour le désastre, mais en même temps, parler à une personne atteinte de DPP de ses défauts peut être extrêmement frustrant. Lorsque je suis en pleine dépression, la moindre indication que mon mari est malheureux avec moi peut m’envoyer dans une spirale de doute et de culpabilité. Il a appris que pour me comprendre, la meilleure façon de parler est d’utiliser les termes « je » plutôt que les termes « tu ». Par exemple, au lieu de dire « Vous ne m’écoutez jamais », il essaiera de dire quelque chose comme « Je suis frustré quand j’ai l’impression de ne pas être entendu ». De cette façon, je suis moins susceptible de me mettre sur la défensive et d’ériger des murs entre nous.

Il suffit d’écouter.

Parler a été l’un de mes meilleurs traitements lorsque ma dépression post-partum était au plus bas. Même quand je ne voulais pas parler, dès que j’ai commencé, je n’ai pas pu m’arrêter. Et même lorsque je disais des choses blessantes et que j’accusais mon mari d’être un connard et de ne pas faire sa part (ce qui n’était pas vrai), il arrivait presque toujours à se taire et à me laisser dire ce que j’avais à dire. Habituellement, je réalisais à quel point j’avais tort et je m’excusais de mon propre chef. Entre-temps, j’aurais pu évacuer une grande partie des sentiments négatifs qui m’empoisonnaient l’esprit, et je serais capable de passer à autre chose. Le fait qu’il ait été là pour m’écouter, plutôt que de me dire que j’avais tort ou d’essayer de régler mes problèmes, était la meilleure chose qu’il aurait pu faire pour moi.

Donnez-lui de l’espace.

Parfois, j’avais juste besoin d’être seule. Pas de bruit, pas de distractions, pas de responsabilités. Souvent, les pressions de la maternité combinées aux symptômes de la dépression post-partum me donnaient l’impression de ne pas pouvoir respirer. Je voulais m’enfuir, mais je savais que je n’y arriverais pas. Ainsi, lorsque mon mari a senti que j’avais besoin d’une pause, le fait qu’il m’ait dit que je pouvais quitter la maison pour quelques heures et aller où je voulais m’a permis de m’enfuir, sans culpabilité. Je n’ai pas eu à demander de l’aide, donc je n’ai pas eu l’impression d’être une mauvaise mère ou un fardeau pour mon mari.

N’oubliez pas que c’est un travail qui dure 24 heures sur 24.

Offrir un soutien émotionnel à une femme (ou un homme) souffrant de DPP est un effort permanent. Souvent, je me retrouve réveillée à trois heures du matin, certaine que je ne serai jamais heureuse. Il n’est pas anormal que je sois sur Twitter aux petites heures du matin, ce qui permet à mes amis en ligne de me faire parler à fond. À ces moments-là, je suis très reconnaissant envers la technologie et la bénédiction qu’elle a apportée dans ma vie. Cependant, je sais que même si je n’avais pas mon ordinateur, j’aurais mon mari. Je pourrais le réveiller à n’importe quelle heure et il serait là pour m’aider de toutes les façons possibles.

Soutenir une personne souffrant de DPP n’est pas une tâche pour les faibles de cœur. Cela peut être fatigant, frustrant et désordonné. Mais c’est un service précieux, et je sais pertinemment que je me souviendrai toujours de ceux qui m’ont dit un mot gentil, offert leur aide, ou même simplement souri les jours où je pouvais à peine mettre un pied devant l’autre, et que je leur serai toujours reconnaissant. Et si vous souffrez en ce moment, et que vous vous sentez coupable d’être un fardeau pour votre famille : Ne le faites pas. Vous êtes malade pour le moment, et vous avez besoin d’aide. Votre famille vous aime et veut être là pour vous, plus que tout. Vous méritez cette bouée de sauvetage, alors saisissez-la et accrochez-vous bien.

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